Piet de Boer begon zijn kunsthandel in 1922 in Amsterdam. De broers Piet (1894-1974), Dolf en Chiel  waren de kinderen van de historicus prof. M.G. de Boer. Piet’s broer Dolf zou ook in de kunsthandel komen. 

Als liefhebberij verzamelde Piet tekeningen van voornamelijk Hollandse en Vlaamse meesters, maar hij kocht wel bladen van Italiaanse meesters. Daarnaast verzamelde hij schilderijen.

De collectie werd vooral vanaf de jaren ’30 verzameld. In de huidige kunstmarkt zou het niet meer mogelijk zijn om een dergelijke collectie samen te stellen, enerzijds omdat werken van een dergelijke kwaliteit niet meer op de vrije markt verkrijgbaar zijn en anderzijds omdat het prijsniveau van dergelijke werken zo spectaculair gestegen is dat slechts een enkeling het zich zou kunnen veroorloven.

In 1964 bracht hij zijn collectie onder in een stichting die mede naar zijn vrouw Nellie vernoemd was, die in 1960 was overleden. 

Ter gelegenheid van 50-jarig bestaan van de stichting werd dit prachtige boek gemaakt.